Quand l'espérance de vie dans le quartier Baix la Mar était courte

Javier Calvo pendant la conférence. Photographie : Magazinos.

Il fut un temps où l’espérance de vie était courte à Baix la Mar. Le danger de travailler dans la pêche, toujours à la merci des tempêtes, et les mauvaises conditions d’hygiène et de santé ont fait que ce quartier typique de Dénia a entraîné le taux de mortalité masculine le plus élevé de toute la ville de Dénia, avec une espérance de vie très courte.

Ce souvenir tragique est encore très présent chez les habitants de la ville de Dénia, qui viennent de générations dédiées à la mer et a été abordé par les recherches de l’historien Javier Calvo, qui l’a raconté lors de la deuxième session du cycle des conférences « Les edats de Magazinos. Converses amb la història », qui se déroulent dans Els Magazinos – espace gastronomique et culturel, situé précisément dans la Calle Pont, au cœur du quartier maritime de Baix la Mar.

Au cours de son discours, M.Calvo a retracé l’évolution historique du Baix la Mar sur deux cents ans. Il rappelle que la prospérité de Dénia et de sa zone portuaire au XVIIe siècle a été anéantie par la Guerre de Succession – la prise de la place par les troupes Bourbonnes de Philippe V en 1708 – qui a entraîné un déclin significatif de la population et de son activité portuaire, que l’historien présente non seulement par des données démographiques mais aussi par des données sociales telles que, par exemple, la perte des notaires.

Les décennies suivantes du XVIIIe siècle et les premières décennies du siècle suivant sont donc celles de la reprise. Mais selon l’historien, la cartographie montre que si la ville fortifiée souffre d’une certaine stagnation, submergée par les impôts, Baix la Mar, en dehors de ces murs et non soumise à cette pression fiscale, connaît une légère croissance autour de la Calle Pont, qui a toujours été l’axe vital du quartier. Cette période florissante a même déclenché une tentative d’indépendance du quartier maritime qui, entre 1837 et 1839, voulait devenir une nouvelle commune sous le nom de Poble Nou de Diana, mais qui n’allait pas plus loin.

Quand la mort de 4 pêcheurs ne faisait pas l’actualité

Dans les décennies qui suivirent, le commerce de la pansa (raisins secs) provoqua une reprise de Dénia, qui commença à marcher vers la modernité. Mais cette croissance a mis en lumière une réalité sociale très dure qui se concentre surtout à Baix la Mar. Dans cette zone, qui vivait essentiellement de la pêche, on peut détecter une « surmortalité concentrée surtout dans la population masculine ».

Les naufrages ont beaucoup à voir avec ces années du 19e et du début du 20e siècle. M. Calvo a plongé dans la presse de l’époque pour le prouver. Et il y a des nouvelles choquantes : comme celle de l’accident en 1923, du jeune Gabriel qui a coûté la vie à 11 pêcheurs, dont un garçon de 13 ans – ce qui montre à quel point les enfants ont dû aller travailler pour subvenir aux besoins des familles – ainsi que leur propre père. Mais en outre, dans ce même article, on parlait d’une autre tragédie maritime qui n’a coûté la vie qu’à quatre marins et qui n’a donc pas mérité une grande attention journalistique.

Ce caractère fugace de la vie était également influencé par les mauvaises conditions d’hygiène et de santé qui déclenchaient les maladies et qui se concentraient surtout dans certaines rues du quartier, comme Sandunga ou Senieta. Cette dernière, qui se trouvait à côté d’un marais, était connue sous le nom de « la calle de las viudas » (la rue des veuves).

Le résultat, selon les recherches de cet historien, était que très peu de gens voulaient s’installer à Baix la Mar et que pendant cette période difficile, 80% des habitants étaient des enfants de Dénia. De plus, ce que les gens désiraient ardemment, c’était de partir, d‘émigrer chaque fois que c’était possible, par exemple à la campagne, où la vie était beaucoup plus stable et moins dangereuse. Même les salaires y étaient meilleurs, car il faut tenir compte du fait que dans la pêche, les salaires n’étaient basés que sur une partie de ce qui avait été pêché chaque jour. « Si tu ne pêchais pas, tu ne mangeais pas ».

L’historien Javier Calvo conclut sur un autre fait très illustratif : au début du XXe siècle, une liste de trente personnes ayant subi des accidents du travail a été rendue publique. Eh bien, 80 % étaient aussi des gens de la mer, parmi les marins, les dockers, les pêcheurs…. Leur destin était scellé dans ce qu’ils devaient faire pour pouvoir manger.

Source : lamarinaplaza.com