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Port de Dénia dans le XIe siècle

 

Dénia a été pendant de nombreuses années un nid de corsaires, compte tenu de sa situation privilégiée et de son port naturel. Il n’y avait pas de brise-lames ni de quais. Le port était l’un des rares mouillages de la Méditerranée espagnole.

Déjà à l’époque islamique, Moudjahid a fondé en 1012 le Taifa de Dénia, dans laquelle il a formé une grande escadrille, et les marins et les pirates de Dénia se sont répartis dans toute la Méditerranée. Ils s’emparèrent d’abord de Tortosa, mais ils l’abandonnèrent bientôt. Il a maintenu des guerres avec Jairan de Murcie et avec Aben Abu Amir de Valence, puis il a conquis les îles Baléares (d’où ils ont tenté la conquête de la Sardaigne) et les a unies au royaume de Denia.

Moudjahid était le plus grand pirate de mer de son temps et, de son vivant, aucun chrétien n’osait naviguer sur les eaux de la Méditerranée. Il mourut à Dénia en 436 de l’Hégire (1044 ap. J.-C.).

Cette orientation maritime a été maintenue après la conquête chrétienne et, au XVe siècle, Dénia a été un port d’escale pour les navires italiens empruntant la route de l’Atlantique. Mais à cette époque Denia était encore un nid de corsaires et entre 1406-1476, le gouverneur général du Royaume, accorda des licences pour armer des navires en Corse.

Les types de bateaux dépendaient de la distance qui les séparait de la côte. Ils étaient très rapides et adaptés à la navigation en Méditerranée. Leños (bateau utilisé en Espagne qui avait jusqu’à quarante avirons) ou brigantins, fustes, galions d’environ 15 ou 20 mètres de long, certains sans pont, gréés de 10 ou 18 bancs de rames et de voiles latines ou de pince de crabe.

Ils pouvaient transporter de l’artillerie de faible calibre et des couleuvrines pour l’assaut. Beaucoup de ces bateaux étaient également dédiés a la capture de maures et des esclaves noirs, puis vendus sur les marchés, principalement à Alicante, Orihuela et Guardamar. Un adulte noir pouvait coûter 570 salaires, une adulte noire 500 salaires, un jeune 560 et une jeune noire, entre 300 et 600 salaires.

Après la conquête chrétienne de la ville, au XVe siècle, Dénia continua à être un lieu pour les marins corsaires, et entre 1406 et 1476, le gouverneur général du Royaume accorda quatorze licences pour l’assemblage de bateaux corsaires, devenant ainsi la ville ou il y avait le plus haut pourcentage de corsaires dans le Royaume de Valencia.

Du port de Dénia, des navires corsaires sont partis prêts à prendre des bateaux dans toute la Méditerranée, atteignant parfois même l‘Afrique du Nord.

Mais l’activité corsaire s’est poursuivie bien que légalement. Par exemple, le Marquis de Dénia, D. Francisco de Sandoval, privé du roi Philippe III, au XVIe siècle fortifia le Château, pour affronter les pirates, au prix de 50.000 ducats.

Et il a construit quatre galères pour se libérer des corsaires algériens. Mais en même temps, ils pratiquaient aussi cette activité qui visait à effrayer les côtes d’Alger et de Tunisie, car ils ont pris plusieurs bateaux avec des butins et ont libéré de nombreux chrétiens. Poursuivant ainsi la notoriété des grands marins que Dénia a eue au cours de son histoire.

Aujourd’hui, le port de Dénia est devenu un port touristique qui permet l’entrée et la sortie des passagers de la péninsule aux îles Baléares, laissant derrière lui son passé commercial et pirate.

Mais la ville se souvient encore des corsaire chaque mois d’août lors de la célébration des festivités de Maures et Chrétiennes. Actuellement la fête a deux filàs, une masculine et une féminine, qui rappellent les pirates dans la ville : Marins Corsaris et Piratas Berberiscas.

corsarios Denia

 

Source :

· Extracto del artículo de Vicente Grimalt i Albi, publicado en CANFALI / Marina Alta.
· Foto: M. Carrasco.
· Publicado por Manolo, (El Eremita).