ile_tabarca

Situation géographique

A 22 kilomètres de la côte d’Alicante se trouve la dernière île habitée de la Communauté Valencienne, l’île de Tabarca, qui comptait 57 habitants en 2016 selon l’INE (Institut National de la Statistique). En fait, plus qu’une île, c’est un archipel composé de plusieurs îlots : Tabarca, la plus grande, et les îles de La Cantera, La Galera et La Nao, ainsi que de nombreux récifs (Negre, Roig, Cap del moro, Sabata ou Naveta).

L’île mesure environ 1800 mètres de long sur 400 mètres de large, étant la plus grande île de la Communauté valencienne.

Son relief est plat, avec une dénivellation maximale de 15 m par rapport au niveau de la mer. Dans la partie occidentale, il abrite un petit village fortifié, celui de San Pedro et San Pablo.

L’île de Tabarca est située à environ 3 miles au sud-est de Cabo de Santa Pola et à environ 8 miles de la ville d’Alicante, le district municipal auquel il appartient.

La ville est située dans la partie ouest de l’île. Dans la partie est se trouvent la tour de San José (Tour défensive), le phare et le cimetière.

Histoire

Nommé Planesia par les Grecs, Planaria par les Romains et Saint Paul à l’époque médiévale parce que selon la tradition est le lieu où l’apôtre a débarqué. Il a également été connue sous le nom de Plana, Alones ou îlot de Santa Pola. Enfin, en 1770, elle reçut le nom sous lequel elle est officiellement connue aujourd’hui : Nueva Tabarca (Nouvelle Tabarca).

Les côtes de l’île de Tabarca furent le refuge des pirates berbères jusqu’au XVIIIe siècle, lorsque le roi Charles III ordonna de la fortifier et d’élever en elle une ville qui serait habitée par plusieurs familles de pêcheurs de Gênes qui étaient captifs dans la ville tunisienne de Tabarka. C’est ainsi qu’il a reçu son nom actuel.

296 étaient les tabarquins initialement installés sur l’île de Tabarca. Il est curieux que, malgré l’origine génoise de cette population, en deux ans, la langue ligure, typique de Gênes, a été remplacée par la langue valencienne.

La population a augmenté jusqu’à ce qu’elle atteigne son apogée en 1920, où elle dépasse légèrement le millier d’habitants. 50 ans plus tard, en 1970, la population était tombée à 242. Cette diminution se poursuit encore aujourd’hui en raison de la rareté des moyens de subsistance sur l’île de Tabarca, où le tourisme est la principale et presque la seule activité économique.

C’est dans cette volonté de défense que furent érigées les murailles qui entourent la ville et qui sont aujourd’hui un Site Historique et Artistique et un Bien d’Intérêt Culturel. Depuis la fin du siècle dernier, plusieurs projets de restauration ont été réalisés, en raison de l’existence de tronçons très dégradées. En fait, ses remparts ont presque disparu. Trois portes baroques relient le noyau fortifié à l’extérieur.

En raison du déclin continu de la population et des plans de protection, les quelques nouvelles constructions ont été concentrées à l’intérieur de l’enceinte fortifiée, permettant ainsi à l’île de Tabarca de conserver un aspect similaire à celui qu’elle avait au XVIIIe siècle.

Qué visiter ?

En plus de cette muraille et de ses trois portes baroques, en visitant l’île, vous pourrez profiter de ses criques et de ses plages aux eaux transparentes et d’un port maritime pittoresque où vous pourrez déguster le plat typique de l’île : le Caldero de Tabarca (poisson frais agrémenté de pommes de terre et de riz à l’aïoli).

Tout aussi recommandable est de traverser ses rues et de respirer l’atmosphère qui, en d’autres temps, a inspiré les artistes et attiré les pirates.

D’autres étapes de la visite peuvent être la Maison du Gouverneur, construite à l’origine pour le « logement décent et temporaire » du Gouverneur et aujourd’hui transformée en hôtel, l’église de San Pedro y San Pablo ou son musée, qui se concentre sur l’étude et la diffusion des relations que les populations côtières ont entretenues avec leur environnement naturel au fil du temps.

Les visiteurs qui le souhaitent peuvent dorénavant passer la nuit sur l’île ; plusieurs hôtels y ont ouvert leurs portes au cours de ces dernières années.Il faut bien s’organiser pour éviter les masses de touristes qui débarquent les fins de semaines et les mois de juillet et août, vers midi et repartent le soir.

C’est pourquoi la tranquillité du petit matin et des soirées dans l’île donne cette sensation particulière de solitude et de silence. Aux heures chaudes de la journée il vaut mieux se trouver dans les criques ou dans les eaux de la Réserve Marine de Tabarca, avec toutes les grottes qui servirent de refuge aux pirates et contrebandiers.

Réserve Marine de Tabarca

Ce fut la Première Réserve Marine déclarée en Espagne et elle est pleine de grottes témoins de nombreuses histoires des temps héroïques de l’île.

En 1986 a été créée la Réserve Marine de Tabarca, qui occupe une superficie rectangulaire de 1400 ha et comprend les eaux intérieures, qui relèvent de la compétence de la Généralité Valencienne, et les eaux extérieures, dont la gestion incombe à l’Administration générale de l’État.

La superficie totale de la réserve marine est de 1754 ha. Zone de la réserve située dans eaux intérieures : 756,76 ha. Zone de la réserve située dans eaux extérieures : 997,61 ha.

Environnement terrestre

Flore

La végétation de Tabarca a un caractère nitrophile marqué, dû à l’influence humaine sur l’utilisation du territoire (espèces typiques des sols riches en matière organique et en sel). La végétation n’est pas très différente de celle des zones côtières proches de l’île, sauf en ce qui concerne la plus grande pauvreté des espèces.

L’arbousier côtier, qui représente peut-être la végétation primitive de l’île et qui colonise progressivement les terres consacrées en son temps à la culture des céréales et des Figuiers de Barbarie, présente un intérêt particulier. Trois espèces de broussailles à feuilles caduques d’été sont représentatives de cette maquia épineuse : l’asperge blanche (Asparagus albus), Paternostrera ou Bufera (Witharnia frutescens) et l’aubépine blanche (Lycium intricatum).

D’autre part, il y a une ancienne plantation de Figuiers de Barbarie autour de la tour de San José. Pour le reste toutes les anciennes cultures sont envahies par une végétation de caractère annuel très propre à ces territoires.

Un aspect intéressant de la flore de l’île sont les lichens (Caloplaca, Rocela, ….) qui abondent en bordure de la côte dans le secteur nord de l’île.

Faune

La faune de l’île, tant arthropodes que vertébrés, est caractérisée par la pauvreté des espèces, si on la compare avec la côte péninsulaire. Cependant, certaines espèces sont densément représentées, comme le « Eslizón ibérico » (Chalcides bedriagai), lézard de petite taille.

Il y a aussi une abondance d’oiseaux marins, comme la mouette d’Audouin, le cormoran touffu, le fou de Bassan et le pétrel commun, ce dernier nicheur.

Environnement marin

Les fonds marins de Tabarca, en raison de leur protection depuis 1986 et de leur faible ou nulle pollution par les eaux usées, constituent une excellente enclave pour le développement des espèces dignes de protection.

Flore

Parmi les algues, il y a une abondance d’espèces qui indiquent des eaux propres, en particulier les phyophycées du genre Cystoseira. Certaines espèces tropicales comme Anadyomene stellata, Hypnea cervicornis et Penicillus capitatus sont également abondantes.

Les prairies de phanérogames marines, formées par des plantes des genres Posidonia et Cymodocea, sont très développées, en particulier la Posidonia océanique, qui entoure tout le périmètre de Tabarca à des profondeurs de 0 à 30 mètres.

Faune

Les poissons sont l’élément de la faune marine qui s’est le plus vite rétabli avec l’établissement de la réserve marine, parmi lesquels les grands serranides tels que le mérou… et les grands sparidés comme le denté, la daurade et le vivaneau.

Parmi les invertébrés d’intérêt faunistique, les mollusques vermétidos qui construisent des plates-formes, des blocs et de petits atolls dans toute la plate-forme d’abrasion de Tabarca, les gorgones (Fans de la mer), commencent à être fréquents à nouveau, se détachent aussi les oursins, étoiles de mer, crabes, escargots et éponges.

Le fond de Posidonie possède une riche faune vagile parmi laquelle on peut citer : oursins, crustacés, mollusques et poissons tels que le saupe, l’oblade, etc. alors que les populations de grands crustacés tels que la cigale de mer et le homard semblent avoir considérablement augmenté.

Des spécimens adultes de la tortue caouanne (Caretta caretta) sont également fréquents dans la région.

Comment se rendre à l’île de Tabarca

Tabarca est accessible par bateau depuis les villes de Guardamar del Segura, Santa Pola, Alicante et Benidorm.

Depuis Guardamar del Segura, la traversée est d’environ 55 minutes.

Depuis Santa Pola, la traversée est d’environ 15 minutes.

Depuis Alicante, la traversée est d’environ 50 minutes.

Depuis Benidorm, la traversée est d’environ 1h 15 minutes

Des bateaux-navettes font l’aller-retour plusieurs fois par jour.