12 vérités des 12 raisins du Nouvel An

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12 vérités des 12 raisins du Nouvel An 2019-01-03T17:12:30+00:00

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Les 12 raisins de la Saint-Sylvestre sont une tradition en Espagne. Une coutume de plus d’un siècle pratiquée pas milliers de personnes, où il faut manger un raisin pour chaque coup de minuit.

1.- L’Aledo et les nouvelles variétés

La grande majorité des raisins consommés en Espagne le soir du Nouvel An sont de la variété Aledo. C’est la dernière récoltée dans l’hémisphère nord, même si, peu à peu, le commerce international fait que les variétés importées de l’hémisphère sud sont également consommées, en particulier celles qui sont désormais sans pépins.

2.- Epicentre, le Vinalopó

Bien que le cépage soit originaire de Murcie, une ville du même nom, l’Aledo est actuellement cultivé uniquement dans la vallée de Vinalopó à Alicante. Trois villages (Novelda, La Romana et Agost) concentrent les vignobles. Pour que les raisins durent jusqu’à Noël, il doit y avoir du vent, mais il ne doit pas geler, racontent dans la région. Le fait que la température moyenne de la Murcie voisine soit plus élevée de quelques degrés fait qu’il n’est pas viable de la cultiver à cette époque de l’année.

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Raisins emballés dans un terrain à Novelda (Alicante) pour les protéger des oiseaux, des insectes et du soleil / MIGUEL LORENZO

3.- Sacs en papier

L’image emblématique du vignoble de Vinalopó d’où sortiront les 12 raisins montre les grappes protégées par un sac en papier. Contrairement à une version très répandue, la fonction principale de cette protection mise en place au mois de juillet n’est pas de retarder sa maturation mais, surtout, d’éviter qu’elle ne soit mangée par les oiseaux ou les insectes et, surtout, de donner aux grappes une couleur or uniforme. Sans cette protection, une partie des raisins serait brûlée et d’autres plus verts.

 

4.- La récolte, depuis novembre jusqu’au 31 décembre

Les premières grappes d’Aledo commencent à être coupées début novembre, certaines vont directement au marché mais d’autres sont stockées dans les chambres où elles resteront jusqu’à quelques jours avant le Nouvel An. Les vendanges sont intensifiées en décembre mais il peut y avoir des champs où les raisins sont vendangés le même jour 31, quelques heures avant les 12 coups de minuit.

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Récolte de raisins pour la Saint-Sylvestre dans un domaine de Novelda (Alicante) / MIGUEL LORENZO

5.- Les ouvriers, à six euros

Le salaire des vendangeurs et des personnes qui travaillent dans les entrepôts qui préparent ce raisin est de six euros de l’heure, selon les sources du secteur. Cependant, au cours de la dernière semaine de l’année, les travailleurs peuvent multiplier le nombre d’heures travaillées dans la chaîne qui sélectionne, nettoie et emballe les raisins, dans laquelle ce sont principalement les femmes qui travaillent.

6.- Prix quadruplés

Depuis le début de cette saison, le kilo d’Aledo sur le terrain se situe entre 0,75 et 0,85 euros mais ce prix est multiplié avant d’atteindre la table. En 2017, le kilo de cette variété a été payé dans les fruiteries entre 2,5 et 3,5 euros dans les jours précédant la Saint-Sylvestre, ce qui signifie que presque quadruplé par l' »effet coups de minuit ».

7.- L’origine

Selon les journaux de l’époque, dans les années 1890, Madrid a consolidé et étendu la tradition de manger du raisin avec les coups de cloches de la dernière nuit de l’année. Depuis quelques années, la mairie avait commencé à faire payer cinq pesetas à tous ceux qui sortaient la nuit des Rois Mages, la plus festive jusqu’alors et qui cédait la place à la nuit du 31 décembre. Les premières références faisaient déjà référence à l’appel de la chance comme excuse mais il n’y avait pas un nombre fixe ; le chiffre 12 est venu plus tard. Il y a aussi une théorie selon laquelle la coutume s’est répandue à partir de 1909, lorsque les vignerons ont crée cette habitude pour se défaire d’une récolte abondante de raisins

8.- La lutte des classes même dans les raisins

Au début, ce sont les familles les plus aisées qui ont adopté la coutume de finir le dernier souper de l’année avec du raisin et du champagne, apparemment sous l’influence française, et quand le réveillon du Nouvel An a commencé à se populariser comme une nuit de fête, les classes populaires ont copié la tradition des raisins avec une certaine composante satirique. En fait, plusieurs articles du début du XXe siècle critiquent l’hypothèse d’un fait dont on se moquait auparavant.

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Employées d’une entreprise de Monforte del Cid (Alicante) préparent les raisins du Nouvel An / MIGUEL LORENZO

9.- Popularisation, avec la télévision

Bien que la coutume se répandit bientôt dans toute l’Espagne, aidée dès les années 1940 par la technique de l’ensachage qui permettait d’augmenter le nombre de kilos disponibles à une date aussi tardive, la popularisation définitive arriva à partir de 1962. C’est la première année que les coups de cloches de minuit, sont diffusées depuis la Puerta del Sol à Madrid, et que la tradition devient populaire.

10.- Deux millions de kilos

Le Conseil régulateur de la DO Uva del Valle del Vinalopó calcule que depuis des années, entre 1,5 et 2 millions de kilos de son raisin sont consommés en Espagne dans cette demi-minute.

11.- Un raisin toutes les trois secondes, sauf en 1997

L’horloge de l’ancien Real Casa de Correos, le plus ancien bâtiment de la Puerta del Sol, prend généralement 17 secondes pour donner les douze coups de cloches, mais pendant des décennies, celles du 31 décembre, les cloches du marteau sont retardées pour manger un raisin toutes les trois secondes ce qui allonge le processus jusqu’à 36 secondes. En 1997, tout juste réparé l’horloge, il a été décidé de maintenir la fréquence habituelle qui a causé que beaucoup ne pouvaient pas les terminer « dans le temps prévu ».

12.-Tradition d’un voyage aller-retour à travers l’Atlantique

L’émigration espagnole au XIXe siècle a étendu la tradition du raisin à d’autres régions de la planète, notamment en Amérique du Sud. Dans des pays comme l’Argentine, le Mexique ou le Pérou, il s’agit d’une coutume établie qui a été transférée aux pays voisins, bien que dans certains pays, elle ait modifiée et les raisins ont laissé place aux raisins secs. C’est le cas du Brésil, où la tradition est revenue par l’Atlantique pour s’installer au Portugal.

Source : elperiodico.com

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