Venta, ventorro et ventorrillo (selon la région d’Espagne) désignent des établissements précaires ou des bâtiments d’architecture populaire de tradition ancienne, situés à l’origine sur des routes ou lieux inhabités, ensuite sur des autoroutes et des aires de service.

Tout au long de leur histoire, les ventas ont offert nourriture et logement aux voyageurs, et peuvent être associées à d’autres établissements historiques tels que des auberges ou des gîtes. En Espagne, leur antiquité est bien connue et documentée par des œuvres littéraires comme El Libro del Buen Amor (vers 1330) ou El Quijote (1615), ou par des peintures comme La riña en la Venta Nueva de Francisco de Goya.

Sancho Panza dans la cour de la venta. Illustration de Ricardo Balaca (vers 1880-1883).

Description

Bien que la structure architecturale puisse varier en fonction des modèles populaires de chaque région, les ventas, dans leur ensemble, établissement servant à certaines fins (dont la date en Espagne peut être confirmée au Moyen-Âge), ont en commun leur emplacement, presque toujours isolé, au carrefour de routes royales, de passages, etc.

Autres coïncidences sont la grande porte accessible aux chariots et l’unique entrée de l’enceinte générale ; les écuries et les basse-cours pour garder le bétail et animaux en transit ; les meules de foin pour accueillir les muletiers et les chambres, en principe très primitives, pour les commerçants, les marchands et les voyageurs.

Outre la grande cuisine et la salle à manger du rez-de-chaussée, la cour intérieure (souvent pavée), avec puits, abreuvoirs et escalier menant à la galerie et à l’étage supérieur, et d’autres dépendances telles que des entrepôts, etc.